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20 mars 2014 4 20 /03 /mars /2014 13:11

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Merci Google 20/03/2014 à 12h19
Un des 50 œufs de Fabergé retrouvé dans l’Amérique profonde : ça va vous donner envie d’aller aux puces
Clément Guillou | Journaliste Rue89

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Sans Google, l’un des 50 œufs de Fabergé prendrait la poussière aujourd’hui dans une cuisine du MidWest, en attendant d’être fondu. Mais la vie d’un ferrailleur américain a changé le jour où, en 2012, il a tapé dans sa barre de recherche : « egg » et « Vacheron Constantin ».

Vacheron & Constantin, c’était l’inscription figurant sur l’horloge à l’intérieur d’un œuf en or acheté il y a une dizaine d’années, sur l’étal d’un antiquaire lors d’un marché aux puces.

Le ferrailleur a acquis l’objet non pas pour décorer sa cheminée mais en pensant le revendre pour son or, ses diamants et ses saphirs. Au vu du poids et des pierres, il investit 14 000 dollars.

Le pire investissement de sa vie, sans doute : les fondeurs à qui il le propose estiment qu’il a surestimé l’objet. Il ne veut pas vendre à perte et garde ce drôle d’œuf à trois pattes, renfermant une horloge de la maison suisse Vacheron & Constantin.

Un article du Daily Telegraph


L’oeuf de Fabergé retrouvé. Photo non datée transmise par l’antiquaire Wartski (Wartski/AP/SIPA)

Mais ce jour de 2012, Google l’envoie vers un article du quotidien britanique Daily Telegraph. Il raconte que l’un des huit œufs de Fabergé de l’époque impériale portés disparus existe sans doute encore. On a retrouvé sa trace dans le catalogue d’une vente aux enchères de 1964 à New York – sans aucune mention de sa prestigieuse provenance.

Les experts sont formels : il y a toutes les chances que cet œuf soit l’un des premiers offerts par le star Alexandre III à sa femme, l’impératrice Maria Fedorovna, à Pâques en 1887. Il a été saisi par les Bolchéviques pendant la Révolution de 1917 et sa trace a été perdue.

L’article du Telegraph montre une photo en noir et blanc de l’œuvre vendue aux enchères en 1964, ressemblant furieusement à cet objet qui traîne dans la cuisine. Un expert londonien, de l’antiquaire Wartski, est cité. Le ferrailleur l’appelle.

L’expert, Kieran McCarthy, raconte au Daily Telegraph :

« Il a pris tout de suite l’avion pour Londres – la première fois qu’il se rendait en Europe – et est venu nous voir. Il ne dormait pas depuis des jours. Il a amené des photos de l’œuf et j’ai su tout de suite que c’était lui. J’étais époustouflé – c’est comme si j’étais Indiana Jones et que j’avais découvert l’Arche perdue. »

Dunkin Donuts

McCarty se rend ensuite dans la maison du propriétaire, au bord d’une autoroute et d’un Dunkin Donuts. L’œuf de Fabergé est posé à côté de cupcakes sur le comptoir de la cuisine.

L’examen ne laisse aucune place au doute : c’est bien lui. Il y a quelques rayures, héritage des examens des fondeurs d’or pour connaître la qualité du métal. Ces rayures ajoutent de la valeur à la pièce, estime l’expert, car elles montrent qu’elle a une histoire.

McCarthy a racheté l’œuf pour le compte d’un collectionneur privé, pour un montant inconnu. En 2007, un œuf de Fabergé non-impérial s’est vendu chez Christie’s pour 18,5 millions de dollars, rappelle Associated Press. Celui-là vaut théoriquement bien plus.

Le ferrailleur a gagné au loto.

« C’est un univers de diners et de pick-ups, la vraie Amérique ouvrière, lui et sa compagne sont encore sous le choc », raconte l’expert.

« Quand je les ai vus en janvier, ils n’avaient pas déménagé mais étaient sur le point de le faire, même si je crois que c’était juste pour prendre une maison plus grande dans la rue d’à côté. Ils ont aussi acheté une nouvelle voiture. »

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